TCM School China:

Wei Syndrome

       
 

 

 

 

         

 

 

Wei   Syndrome 

痿          证

                          Lectured by Prof Engin CAN/Enqin Zhang

Senior Consultant and Prof in Chinese Medicine

Chief Author of A Practical-English Library of TCM-14 Books

Manager and Chief Dr of EVERWELL Chinese Medical Centre 

London Clinic 7, 36 Gerrard Street, W1D 5QA

               (This handout is for year 4 of TCM students of Middlesex University)

                                  E-mail: prof.en[email protected] 

Lecturing Date& Time: Thursday, 11/12/2008 at 1.30-4.30pm

Lecturing Address: Middlesex University Archway Campus, London, the U.K.  

 

Wei’ in Chinese means flaccidity. In TCM ‘Wei Syndrome’ refers to a syndrome marked by 

muscular flaccidity or atrophy of the limbs with motor impairment. Clinically, Wei 

syndrome may manifest as just weakness of the limbs at the beginning, and then eventually 

leading to muscular flaccidity and atrophy of the limbs. 

 

In Western medicine, Wei Syndrome covers many conditions such as sequelae of 

encephalitis, spinal cord trauma, muscular atrophy due to polio, multiple sclerosis (MS)and tumours in the CNS, etc. 

 

Though there is no certain curing therapy for most types of Wei syndrome today in both 

Western medicine and TCM, I still introduce basic theory and some experience in treating 

Wei Syndrome with acupuncture and herbal medicine. 

 

Dear students, perhaps you will be the one to discover a new therapy for our patients with 

Wei syndrome in near future. 

 

Aetiology and Pathology

 

According to TCM theory, Wei   Syndrome can be caused by either external or internal 

factors.

 

1) Heat in the lungWei syndrome was first described in The Chapter 44 Wei Syndrome in 

Plain Questions素问 of Yellow Emperor’s Canon of Internal Medicine 黄帝内经(475-221BC). It says ‘when the lung is invaded by a heat pathogen, exhausting body fluids, the lobes 

of the lung become atrophied - a dry Wei condition,….when the heat lingers chronically, paralysis of extremities results.’ That is either external 

pathogenic heat invades the lung or excessive internal heat accumulates in the lung. Both 

can damage the lung-yin 

and the body fluids, resulting in malnourishment of muscles and tendons, which may 

develop into muscular flaccidity and even atrophy of the limbs, as  a result Wei syndrome 

takes place.

 

2)Dampness and heat in the body: the Chapter 44 Wei Syndrome in Plain Questions 

素问of Yellow Emperor’s Canon of Internal Medicine黄帝内经 states that ‘if one person is exposed to damp pathogen over a period of time, the muscles 

will be invaded by dampness. This condition causes local numbness, muscle flaccidity i.e.

Wei syndrome. According to the Xia Jing (Canon of Xia Dynasty) 夏经 Wei condition is always caused by exposure to environmental dampness.’ From the 

above and clinical experience, we can understand that Wei syndrome is caused by external 

pathogenic dampness or with heat invading the body, which can  damage the meridians and 

the body fluid,  the muscles and tendons can not be nourished properly. 

 

However, it can also be   caused by internal pathogenic dampness and heat accumulated 

in the body because of excessive intake of greasy or hot foods, leading to stagnation of qi 

and blood in the meridians, so there is not enough body fluids, qi and blood to supply the 

muscles and tendons. Eventually this condition may develop into muscular flaccidity or 

atrophy of limbs, and Wei   syndrome occurs.

                                                                                             

3)Deficiency of the liver and kidney: TCM believes that the liver stores blood, and the 

kidney stores life essence, the blood and essence supply and nourish all the tissues including 

muscles and tendons. Prolonged illness or indulgent sexual activities can cause excessive loss 

of blood and essence thus resulting in deficiency and inability to nourish the tendons, muscles, 

bones and meridians, therefore Wei syndrome may occur. According to Chapter 44 Wei 

Syndrome in Plain Questions素问 of Yellow Emperor’s Canon of Internal Medicine黄帝内经, ‘Wei syndrome of paralysis of the ligament is caused by a liver disorder, it is the result 

of over indulgence in sex and depletion of the kidney-essence.’

                                            

4) Deficiency of qi and blood: in most TCM books, the deficiency of qi and blood is not 

considered as a main factor to cause Wei Syndrome, but from our experience it is a very 

important factor and also a common clinical pattern of Wei Syndrome, some chronic cases 

in particular. It generally   results from deficiency of the spleen and stomach or improper 

diet, which causes the deficiency of qi and blood, leading to malnutrition of the muscles 

and tendons, and then Wei syndrome takes place.

 

5)Trauma: it  can directly cause injury of tissues including muscles, tendons and bones as 

well as meridians, resulting in blood stasis and qi stagnation. Muscles and tendons are not 

nourished properly, the meridians are not functioning normally, marked by numbness and 

inability, therefore Wei syndrome comes into being.

 

Differential Diagnosis

 

Wei syndrome can be classified as 5 patterns clinically:

 

1) Heat in the lung: it may manifest as fever, coughing with yellow sputum, irritability, 

dryness in the throat, thirst, dry stool and scanty urination at beginning, then gradually 

developing into muscular flaccidity of the lower limbs with motor impairment, red 

tongue with yellow fur and rapid and slippery pulse.

 

2) Damp-heat in the body: muscular flaccidity of the legs with warmth  and a sensation of 

general heaviness of the whole body or accompanied by oedema , a full feeling in the 

chest and gastric region, yellow and dark urination with burning sensation, red tongue

with yellow and greasy fur, soft and rapid pulse.

                                                            

3) Deficiency of the liver and the kidney: this type of Wei syndrome is mostly seen in 

elderly people. Typically symptoms are muscular flaccidity of the limbs come on slowly, 

a mild to moderate amount of motor weakness in the legs, accompanied with soreness 

and weakness of the loin and knees, dizziness and blurring of vision, impotence or 

seminal emission, light red tongue with less fur, thready and rapid pulse.

 

4)Deficiency of qi and blood: muscular flaccidity or atrophy of the limbs with motor

 impairment, marked by lassitude , listlessness, short breath, weak voice, sweating on 

slight exertion, dizziness, palpitation, pale tongue with white thin fur, and weak pulse.

 

5) Trauma damage: the patient had a history of trauma, manifested as flaccidity or 

paralysis of the limbs, or accompanied with incontinence of urination   and defecation, 

dark purplish tongue with white thin fur, and astringent pulse.

 

Diagnosis in Western   Medicine

 

Clinically there are 2 diseases which are often   diagnosed and treated as a Wei Syndrome 

in TCM.

 

1) Polio脊髓灰质炎: The full name of polio is poliomyelitis, or called infantile paralysis, it is a viral paralytic 

disease. The virus – poliovirus (PV) enters the body orally, infecting the intestinal lining, 

which may proceed to the blood stream and into the central nervous system causing 

weakness and even paralysis. It has declined rapidly sincethe introduction of an oral polio 

vaccine in the 1960s. According to research, approximately 4-8% of polio infections 

consist of a minor, non-specific illness without clinical or laboratory evidence of central

nervous system invasion. Clinically, there might be 3 syndromes observed with the 

above form of polio infection, manifested as upper respiratory tract infection symptoms 

such as sore throat and fever; or gastrointestinal disturbances such as nausea, vomiting, 

abdominal pain, constipation or rarely diarrhoea; or symptoms of influenza-like illness. 

Polio can be diagnosed by laboratory tests including viral isolation, serology and

cerebrospinal fluid (CSF), etc.

 

2)Multiple Sclerosis (MS) 多发性硬化: It is a chronic neurological disease that involves the central nervous system specially 

the brain, spinal cord and optic nerves, causing the problems with muscle control and 

strength, vision, balance, sensation and mental functions. The most common early 

symptoms include muscle weakness, leg dragging, stiffness, a tendency to drop things, 

heaviness of feeling, clumsiness or lack of coordination; and visual symptoms such as 

blurred, foggy or hazy vision, eyeball pain, blindness or double vision. Additionally, 

there are sensory] symptoms such as tingling, ‘pins and needles’, numbness, a band like

tightness around the trunk or limbs, etc. Further diagnostic tests are also needed such as an 

MRI Scan, a lumbar puncture (spinal tap), evoked potentials, etc. to confirm the diagnosis.

 

TCM Treatments:

 

1. Acupuncture

 

According to the Chapter 44 Wei Syndrome in Plain Questions素问 of Yellow Emperor’s Canon of Internal Medicine黄帝内经, the main acupoints for the treatment of Wei syndrome should be selected from the 

Yangming Meridian, it says that ‘When treating Wei syndrome, doctor should target 

Yangming Meridian,…..as Yangming is the source of nourishing for all the zang-fu internal viscera, only with this nourishment can the tendons, bones, and joints be l

ubricated.’ However, I think that it is just one of TCM therapies, we should select more 

acupoints from other meridians as well.

 

Basic Acupoints:

 

Upper limbs

Erjian (LI   2)

Sanjian (LI   3)

Hegu (LI   4)

Waiguan (SJ 5)

Shousanli (LI 10)

Quchi (LI 11)

Binao (LI 14)

Janyu (LI 15)

 

Lower limbs:

Taichong (Liv 3)

Jiexi (S 41)

Fenglong (S 40)

Zusanli (S 36)

Yanglingquan (G 34)

Xuehai (Sp 10)

Biguan (S 31)

Futu (S 32)

 

Supplementary Acupoints:

 

For heat in the lung, add,

Chize (L 5)

Kongzui (L 6)

Yuji (L 10)

Shaoshang (L 11)

 

For damp-heat in the body, add,

Sanyinjiao (Sp 6)

Yinlingquan (Sp 9)

Pishu (B 20)

Sanjiaoshu (B 22)

 

 

For deficiency of the liver and kidney, add,

Xingjian (Liv 2)

Ligou (Liv 5)

Taixi (K 3)

Fuliu (K 7)

 

For deficiency of qi and blood, add ,

Xinshu (B15)

Feishu (B 13)

Pishu (B 20)

Weishu (B 21)

 

For trauma damage, add,

Huatuojiaji (Extra 15) points at the corresponding level of spinal injuries.

 

For incontinence of urination, add,

Zhongji (Ren 3)

Guanyuan (Ren 4)

Qihai (Ren 6)

Shenshu (B 23)

Pangguangshu (B 28)

 

For incontinence of defecation, add ,

Tianshu(S 25)

Dachangshu (B 25)

Ciliao (B 32)

Baihui (Du 20)

                                                              

Method: select 10-20 acupoints for each treatment according to the location of muscular flaccidity.

 

For heat in the lung and damp-heat in the body, the reducing method is advisable;

 

For deficiency of the liver and kidney, the reinforcing method should be applied;

 

For trauma damage, strong stimulation should be used.

 

Our experience shows that for all the above types, during acupuncture treatments, we 

may also connect the needles with electronic acupuncture treatment instrument such as 

BMZ-I Nerve and Muscle Stimulator which is more effective for some muscular 

flaccidity conditions.

 

2. Herbal Therapy

 

1) Heat in the lung

 

Therapeutic principle: clearing away heat from the lung to restore functions of the limbs.

 

Formula: Modified Qing Zao Jiu Fei Tang/Decoction for Clearing Dryness to Save 

the Lung/清燥救肺汤。

 

Source: Yi Men Fa Lu /Principle and Prohibition for Medical Profession 医门法律, by Dr Yu Chang, in 1658. 

 

Ingredients:

Dongsangye (Folium Mori) 冬桑叶 10g

Shigao (Gypsum Fibrosum (decocted first) 石膏15g

Renshen (Radix Ginseng) 人参3g

Maimendong (Radix ophiopogonis) 麦门冬10g

Xingren (Semen Pruni Armeniacae) 杏仁9g

Mudanpi (Cortex Moutan Radicis) 牡丹皮9g

Xuanshen (Radix Scrophulariae) 玄参10g

Zhimu (Rhizoma Anemarrhenae) 知母9g

Lianqiao (Fructus Forsythiae) 连翘10g

Gualou (Fructus Trichosanthis) 瓜篓15g

Huangqi (Radix Astragali) 黄芪20g

 

Directions: All the above herbs should be mixed and decocted in water for 20-30 minutes to make a decoction, and finally take the decoction orally, half   in the 

morning and the other half in the evening.

 

2) Damp-heat in the body

 

Therapeutic principle: clear away dampness and heat to restore functions of the limbs.

                                                    

Formula: Modified Er Miao San/ Powder of Two Wonderful Ingredients 二妙散

Source: Dan Xi Xin Fa/ Danxi’s Experiential Therapy 丹溪心法, by Dr Zhu Danxi, in 1481.

 

Ingredients:

Yiyiren (Semen Coicis) 薏苡仁20g

Cangzhu (Rhizoma Atractylodis) 苍术10g

Huangbai (Cortex Phellodendri) 黄柏10g

Niuxi (Radix Achyranthis Bidentatae) 牛膝12g

Fuling (Poria) 茯苓10g

Bixie (Rhizoma Dioscoreae Hypoglaucae) 萆解12g

Chishao (Radix Paeoniae Rubra) 石膏10g

Gancao (Radix Glycyrrhizae) 甘草 9g

Huangqi (Radix Astragali) 黄芪 20g

 

Directions: All the above herbs should be mixed and decocted in water for 20-30 minutes to make a decoction, and finally take the decoction orally, half   in the 

morning and the other half in the evening.

 

3) Deficiency of the liver and the kidney

 

Therapeutic principle: nourishing the liver and the kidney to restore movements of limbs.

 

Formula: Modified Hu Qian Wan/ Delitescent Tiger Pill虎潜丸。 

Source: Dan Xi Xin Fa /Danxi’s Experiential Therapy 丹溪心法, by Dr Zhu Danxi, in 1481.

 

Ingredients:

Huangbai (Cortex Phellodendri) 黄柏9g

Chaozhimu (Rhizoma Anemarrhenae Praeparatae) 炒知母9g

Shudihuang (Rhizoma Rehmaniae Praeparatae) 熟地黄15g

Chenpi (Pericarpium Citri reticulatae) 陈皮9g

Baishaoyao (Radix Paeoniae Alba) 白芍药15g

Suoyang (Herba Cynomorii) 锁阳10g

Ganjiang (Rhizoma Zingiberis) 干姜9g

Huangqi (Radix Astragali) 黄芪20g

Danggui (Radix Angelicae Sinensis) 当归10g

Niuxi (Radix Achyranthis Bidentatae) 牛膝9g

 

Directions: All the above herbs should be mixed and decocted in water for 20-30 minutes to make a decoction, and finally take the decoction orally, half in the morning 

and the other half in the evening.

 

 

4) Deficiency of qi and blood

 

Therapeutic principle: invigorating qi and nourishing blood to restore the movements of limbs.

 

Formula: Shi Quan Da Bu Tang/Pill of Ten Powerful Tonics 十全大补丸。

Source: Taiping Hui-Min He Ji Jiu Fang太平惠民和剂局方, by Tai Ping Hui-Min Ju 

太平惠民局(Public Welfare Pharmacy Bureau in Chinese Song Dynasty in AD 1200. 

 

Ingredients:

Danggui (Radix Angelicae Sinensis) 当归10g

Chuanxiong (Rhizoma Ligustici Chuanxiong) 川芎 9g

Baishaoyao (Radix Paeoniae Alba) 白芍药10g

Shudihuang (Rhizoma Rhemanniae Praeparatae) 熟地黄15g

Renshen (Radix Ginseng) 人参6g

Baizhu (Rhizoma Atractylodis Macrocephalae) 白术10g

Fuling (Poria) 茯苓9g

Zhigancao (Radix Glycyrrhizae Praeparatae) 炙甘草9g

Huangqi (Radix Astragali) 黄芪20g

Rougui (Cortex Cinnamomi) 肉桂9g

Shengjiang (Rhizoma Zingiberis Recens) 生姜2 slices

Dazao (Fructus Ziziphi Jujubae) 大枣 3 pieces

 

Directions: All the above herbs should be mixed and decocted in water for 25-30 minutes to make a decoction, and finally take the decoction orally, half in the morning 

and the other half in the evening. Or take pills, 8 pills each time, 3 times a day, continue

to take it for 3-6 months. 

 

5) Trauma damage

 

Therapeutic principle: removing blood stasis to restore the movements of the limbs.

 

Formula: Modified Bu Yang Huan Wu Tang/ Decoction for Invigorating Yang and 

Recuperation 补阳还五汤。

 

Source: Yi Lin Gai Cuo/ Corrections on of Errors among Physicians 医林改错, by Dr Wang Qingren, in 1830.

 

Ingredients:

Shenghuangqi (Radix Astragali seu Hedysari) 生黄芪20g

Danggui (Radix Angelicae Sinensis) 当归10g

Chishaoyao (Radix Paeoniae Rubra) 赤芍药10g

Chuanxiong (Rhizoma Ligustici Chuanxiong) 川芎10g

Honghua (Flos Carthami) 红花9g

Taoren (Semen Persicae) 桃仁9g

Xuduan (Radix Dipsaci) 续断10g

Duzhong (Cortex Eucommiae) 杜仲 10g

Niuxi (Radix Achyranthis Bidentatae) 牛膝10g

 

Directions: All the above herbs should be mixed and decocted in water for 20-30 minutes, then to be taken orally, half   in the morning and the other half in the evening.

 

Life Style and Dietary Advice

 

1. Regulating emotions

 

Patients with Wei syndrome are susceptible to depressive emotions such as pessimism, 

melancholia and impetuosity due to their disabilities. For adults, it is advisable for them 

to select proper psychological health preservation methods, such as calligraphy, painting, 

playing the guitar, etc; for children and juveniles, we should encourage them to play with 

toys, which encourages the rehabilitation of the limbs with muscular flaccidity as well as 

regulates emotion.

 

2. Health exercises 

 

Some health exercises are helpful for patients with Wei syndromes, for those with 

flaccidity of upper limbs, we may suggest writing Chinese or Japanese characters, 

playing catch or knitting etc; for those with flaccidity of lower limbs, learning to ride a 

tricycle or other leg exercises.

 

3. Dietary therapy

 

For patients with flaccidity marked by deficiency of the liver and the kidney, the 

following formula may help: Dry 300 g of cattle bone marrow over a fire and grind 

it into powder.  Parch 300 g of black sesame until they smell fragrant and grind it into 

a powder. Then add a little sugar to the powder (to taste) and mix and stir the types 

of powder evenly, take 9g, 2 times a day. For patients with flaccidity manifested as 

deficiency of qi and blood, we can ask them to eat Hen Stewed with Danggui

(Radix Angelicae Sinensis. For patients with flaccidity of blood stasis type, they 

could try Peach Kernel Gruel, etc.

 

Notes: New Developments in TCM and Western Medicine:

 

1. Herbal Medicine:

Brand Name: Fu Kang Ning/ Jixuecao Zongdai Pian (积雪草总甙), English and Latin Names: Centella , Asiatic centella /Herba Centellae 

produced in Shanghai, it can relieve symptoms.

 

2. Interferon Therapy for MS: 

Interferon (干扰素)is a protein that occurs naturally in the body in very small amounts.

It also be made as a drug for MS. There are 3 main types: Alpha, beta, and gamma.

 

Brand Name: Avonex (U.S., Canada)

Chemical Name: Interferon beta -1a

This medication is taken by subcutaneous injection.

 

Another Brand Name: 

Brand Name: Rebif.  

Chemical Name: Interferon beta -1a

Note: It has been approved by U.S. Food and Drug Administration. 

Proper Usage: Rebif is given 3 times, a week, subcutaneously

(between the fat layer just under the skin and muscles). Start at 8.8 mcg,3 

times a week, gradually increase over 4-week period to the 44 mcg 

dose in order to reduce the side effects.

 

Two New Oral Usage of Interferon:

1. Interferon beta -1b (IFN-beta-1b, Betaseron, 025mg, every other day.

2. Interferon beta 1 a (IFN-beta-la, Avonex, 30 mcg, once /week.

 

Functions: to inhibit release of IFN gamma & tumour necrosis factor and partially 

restore suppressor cell function and attenuate disease activity.

Notes: All the above can be prescribed only by Western doctors in the U.K. 

 

References:

 

1. The Medical Classic of the Yellow Emperor (English edition), Translated 

by Dr Ming Zhu, published by Foreign Language Press, in 2001, 2005. 

2. Chinese Herbal Medicine Formulae &Strategies, by Dr Dan Bensky& Dr. 

Randall Barolet, published by Eastland Press, U.S.A in 1990.

3. A Practical English-Chinese Library of TCM, by Prof Enqin Zhang(Engin CAN), published by Shanghai TCM University Press in

April 1990; March, 1999. 

 

Notes: For more information, please ring me on 07846193488; or Google-Enqin Zhang